Zoek...
INTERVIEW
DOOR JAN KLUPPER
2012-05-11 07:00:00 • 12 min lezen

Ben Howard: In mijn auto draai ik nog altijd cassettebandjes

Ben Howard is al vanaf zijn twaalfde bezig met het schrijven van zijn eigen nummers en heeft in oktober 2011 zijn debuutalbum ‘Every Kingdom’ uitgebracht. Hij is net terug van een tour door de Verenigde Staten waar ‘Every Kingdom’ sinds begin april in de schappen ligt. De concerten van deze relaxte singer-songwriter uit Groot-Brittannië zijn in Nederland steeds sneller uitverkocht en hij heeft nog een groot aantal uitverkochte concerten door heel Europa voor de boeg. Je hebt net je eerste tour door de Verenigde Staten afgesloten en bent nu weer bezig met een tour door Europa. Wat is het grootste verschil tussen touren in Amerika en Europa? “We hebben al veel door Europa getourd en het was in vergelijking best lastig om door de V.S. te touren. We moesten daar helemaal opnieuw beginnen met kleine shows en minder apparatuur. Het was heel leuk om te doen, maar ook erg zwaar, met slechte PA’s en lange ritten. Het is bijvoorbeeld heel fijn om door Nederland te touren omdat je weinig in de auto zit en er hele goede faciliteiten zijn. Mensen zijn hier ook heel erg enthousiast over muziek. In Amerika lijken ze meer gewend te zijn aan tourende bands en zijn ze minder onder de indruk. In Europa steken mensen veel meer tijd en energie in muziek, dat maakt het voor ons ook leuker.” Je hebt tijdens het touren waarschijnlijk veel tijd over tussen optredens en interviews. Wat doe je meestal in de tijd die je over hebt? “Ik lees veel. Het werkt redelijk meditatief om te lezen en je te verliezen in een verhaal. Het is ook fijn om tijdens het lezen even stil te zitten. We proberen ook vaak een beetje rond te lopen door de steden waar we optreden. Je komt op zo veel plaatsen dat het zonde zou zijn om niet rond te kijken. Al helemaal omdat je er vaak maar één of twee dagen bent.” Het uitbrengen van je debuutalbum ‘Every Kingdom’ is vast een grote droom die uitkomt. Wat is de volgende droom waar je achteraan gaat? “We zijn best snel begonnen met het waarmaken van dromen, dus ik vind het lastig om zo maar met een andere te komen. Ik zou heel graag nog meer nummers willen opnemen en volgend jaar een nieuw album uit willen brengen. . Ik moet alleen nog te tijd vinden om het daadwerkelijk op te nemen. Ook zou ik graag nog meer willen reizen. Mijn zus is net naar Mexico verhuisd waar ze aan milieuprojecten werkt. Het lijkt me ook heel leuk om daar aan mee te werken. Misschien ligt mijn volgende grote droom wel ergens anders dan in de muziek, maar dat weet ik nog niet. Maar een volgende droom die net zo groot is als het uitbrengen van mijn eerste album, daar moet ik nog even over nadenken. We’ll see…” De eerste single van Every Kingdom is ‘Keep Your Head Up’, waar ook een video bij is gemaakt. In de video zien we jou en jouw band van een enorme glijbaan van strobalen de heuvel afglijden. Hoe was het om die clip te maken?  “Dat was heel leuk om te doen! Het begon als een soort inside joke. Toen ik doorbrak werd ik al heel snel in de folk/country categorie gestopt. De video is daar een reactie op. De video begint met allerlei clichébeelden waarin ik in slow motion op het platteland rondloop en met hooibalen sjouw. Later wordt dan duidelijk dat we eigenlijk bezig zijn met het bouwen van een enorme glijbaan.  We zijn wel twee dagen bezig geweest met het opbouwen en vervolgens twee dagen om het weer af te breken, maar het was fantastisch om te doen.” Je hebt ‘Every Kingdom’ ook uitgebracht op cassettetape. Zijn deze populair bij fans? “Het was voor mij echt een jongensdroom om het album op cassette uit te brengen en het maakte op zich niet zo heel veel uit of veel mensen het zouden kopen. Ik denk dat er ongeveer 400 exemplaren zijn verkocht, wat wel iets minder is dan ik had verwacht. Ik vind het persoonlijk vooral leuk om een eigen tape te hebben omdat mijn vrienden en ik allemaal nog naar cassettes luisteren in onze auto’s.” Heb je een indrukwekkende tapecollectie? “Er zijn nog best veel cassettes waar ik nog vaak naar luister. Bijvoorbeeld Mazzy Star. Ik heb ook nog een tape van Simon and Garfunkel live in Central Park. Verder luister ik in de auto veel naar Billie Holiday. Ik heb zelfs een tape van De La Sol die ik best vaak op heb staan. Het is heerlijk om naar het strand te rijden met een oude overslaande tape van De La Sol aan.” Je werkt met een kleine band (met India Bourne en Chris Bond) en jullie lijken erg hecht te zijn. Voelt het nog alsof je een solo-act bent, aangezien jullie wel onder de naam Ben Howard optreden?  “Het voelt onderhand meer alsof we met zijn allen optreden onder de naam Ben Howard. Ik begon echt als solo artiest en heb toen ook veel nummers helemaal zelf gecreëerd. Nu werken we meestal samen dus is het niet echt een soloproject meer te noemen. We hebben het er ook steeds vaker over of we de naam niet moeten veranderen naar ‘The Ben Howard Band’ of ‘Ben Howard and…something or another’. We hebben al veel lol gehad met het bedenken van mogelijke namen, maar we zijn er nog niet helemaal uit.” Je werkt momenteel mee aan een muziek- en kunstproject van secret-7” (www.secret-7.com) waarbij muziek en kunst worden ingezet voor het Teenage Cancer Trust. Hoe kwam die samenwerking tot stand? “Als artiest word je veel benaderd door goede doelen. Het is vaak lastig om te bepalen waar je aan mee wilt werken, want niet alles zit goed in elkaar. Secret-7” nam contact met ons op en vroeg of we aan hun project mee wilden werken. Het klonk heel erg leuk en het Teenage Cancer Trust is een goed doel dat we graag steunen. Voor Secret-7” ontwerpen verschillende kunstenaars, artiesten en kinderen van het Teenage Cancer Trust LP-hoezen geïnspireerd door zeven nummers van verschillende artiesten, waaronder ‘Black Flies’ van ons. Ik moet zelf ook nog een ontwerp maken en ik ben benieuwd hoe dat gaat worden. Ik kan namelijk absoluut niet tekenen.”

Deel via social media: